Les dommages causés par les rayons ultraviolets (UV) du soleil peuvent causer un vieillissement prématuré de votre peau – pensez aux rides. La bonne nouvelle, c’est que le vieillissement prématuré dû aux rayons UV est en grande partie évitable. En prenant des mesures pour éviter l’exposition excessive au soleil et en protégeant votre peau lorsque vous êtes au soleil, vous pouvez aider à garder votre peau en meilleure santé et à retarder les rides pour les années à venir.

Le spectre solaire des rayons ultraviolets

L’énergie de rayonnement émise par le soleil atteint la terre sous forme de rayons UV. L’ozone dans l’atmosphère terrestre offre une certaine protection, mais la dégradation de la couche d’ozone qui s’est produite au cours des dernières décennies nous rend encore plus vulnérables aux dommages causés par les rayons UV. Même par temps couvert, vous êtes exposé aux rayons UV – la « couverture nuageuse » n’offre aucune valeur protectrice et les rayons UVA pénètrent dans les vitres.

Deux types de rayons UV atteignent la terre, les UVA et les UVB (le soleil émet également des rayons UVC, mais ceux-ci sont absorbés par l’atmosphère terrestre). Les rayons UVA sont les rayons qui causent le bronzage ainsi que les rides et autres signes du vieillissement prématuré, et les rayons UVB causent les coups de soleil et le cancer de la peau. Mais les deux finissent par endommager votre peau. Les rayons UV sont plus puissants pendant les mois d’été. Ils sont également plus forts en haute altitude et plus vous vous rapprochez de l’équateur – des facteurs géographiques qui augmentent votre risque de vieillissement prématuré.

Dommages causés par les rayons UV

Lorsque les rayons UV atteignent votre peau, ils interagissent avec un produit chimique naturel de la peau appelé mélanine. La mélanine est votre première ligne de protection et absorbe les rayons UV afin de protéger votre peau contre les dommages causés par le soleil ; cette réaction chimique est ce qui donne un bronzage à la peau. Cependant, lorsque la quantité de rayons UV à laquelle vous êtes exposé dépasse la protection offerte par la mélanine, vous avez un coup de soleil.

Une surexposition répétée aux rayons UV peut entraîner diverses formes de dommages cutanés, notamment :

  • Des lignes fines
  • Rides
  • Taches de vieillesse, taches de rousseur et autres décolorations
  • Taches rouges écailleuses, appelées kératoses actiniques, que l’on croit être le début d’un cancer de la peau.
  • Peau dure, coriace, rugueuse, sèche et rugueuse au toucher.

Comme si ces signes du vieillissement ne suffisaient pas, le soleil cause de nombreux types de cancer de la peau, dont le mélanome qui met la vie en danger, les lésions oculaires comme la cataracte, qui altèrent la vision, et un système immunitaire affaibli, vous laissant moins capable de combattre les infections.

Briser le cycle des rayons UV

Vous pouvez aider à protéger votre peau des rides et autres dommages causés par le soleil en suivant les étapes suivantes :

  • Utilisez un écran solaire. Chaque jour, appliquez généreusement un écran solaire avec un facteur de protection solaire (FPS) d’au moins 30, en choisissant des produits qui offrent ce qu’on appelle une protection à « large spectre » contre les rayons UVA et UVB. Lorsque vous vous exposez au soleil pendant de longues périodes, appliquez de nouveau de l’écran solaire toutes les deux heures.
  • Porter des vêtements de protection. Dans la mesure du possible, portez des chemises à manches longues, des pantalons longs, un chapeau à large bord et des lunettes de soleil pour mieux protéger votre peau du soleil. Pensez aux vêtements faits de tissus avec FPS intégré.
  • Évitez les heures d’ensoleillement maximum. Restez à l’ombre pendant les heures les plus chaudes de la journée, habituellement de 10 h à 16 h, lorsque les rayons du soleil sont les plus intenses.
  • Suivez l’indice UV. L’indice UV est un indicateur quotidien de la quantité de rayonnement UV qui devrait atteindre la terre – considérez-le comme un indice de pollen pour votre peau. Développé par l’Agence de protection de l’environnement et le Service météorologique national, il est généralement diffusé en même temps que votre bulletin météorologique local. Une note de 1 à 2 est considérée comme faible, et toute note supérieure à 11 est très élevée. Plus le chiffre est élevé, plus vous risquez une surexposition aux rayons UV.
  • N’utilisez jamais de lits de bronzage. Les lits de bronzage émettent les mêmes rayons UV que ceux du soleil, alors ne les utilisez pas. Contrairement à la croyance populaire, ils ne sont pas un moyen « plus sûr » de bronzer.
  • Bronzez-vous avec des produits de bronzage sans soleil. Si vous aimez l’apparence d’une peau bronzée, pensez aux produits de bronzage à faire soi-même ou à faire des giclées de bronzage dans un salon de bronzage en vaporisateur. Mais n’oubliez pas d’utiliser un écran solaire et de prendre toutes les autres précautions contre les rayons UV lorsque vous serez à l’extérieur.

Bien que le soleil puisse sembler chaud et invitant, l’exposition aux rayons UV a un coût. Prenez des mesures pour vous protéger contre les ravages que les dommages causés par le soleil peuvent causer sur votre peau.

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